On ne sait pas où se trouve le castrum construit à Theys par Rodolphe Aynard vers la fin du Xe siècle. Mais à partir des années 1280 les comtes de Genève, nouveaux seigneurs de Theys, implantent leur maison forte au lieu-dit « Au Châtel ».

• Le système défensif : deux ruisseaux encaissés délimitent l’éperon sur lequel s’étend une terrasse également protégée par un fossé sec creusé au pied de la maison forte. 

• Sur la motte (butte en terre artificielle) se dresse une tour de guet en pierre. 

• Sur la terrasse se dresse le Châtel renfermant un décor peint d’exception. 

• Le chemin médiéval contournait la motte puis traversait le fossé sec.