Una novela de caballerosidad en imágenes

La decoración pintada de la gran sala del Châtel de Theys presenta la particularidad de contener medallones historiados que ilustran una novela de caballería.

Perceval llega frente a una carpa y lo toma por iglesia

La narración de esta historia se divide en multitud de pequeñas escenas, como tantos cuadros que adornan las paredes de la habitación. Se trata de un enfoque decorativo que, si bien es muy eficaz para ocupar el espacio y animarlo con figuras vivas, no es particularmente propicio para la lectura de la historia que se cuenta. Sin embargo, nos damos cuenta de que los diseñadores de la decoración todavía querían que el espectador pudiera seguir el curso de las aventuras caballerescas representadas en tres registros superpuestos.

Por eso, para facilitar la comprensión del conjunto, la historia se lee en horizontal: de izquierda a derecha en el registro superior, comenzando por el lado izquierdo de la campana de la chimenea. Luego, una vez alrededor de la sala, el espectador está a la izquierda de la chimenea y puede continuar leyendo en el registro medio, esta vez de derecha a izquierda. Así, su lectura ya no se ve interrumpida por el volumen de la chimenea. Asimismo, una vez leído el segundo registro, es decir, una vez de vuelta a la derecha de la chimenea, el espectador se pone de nuevo en dirección contraria para terminar de descifrar las escenas representadas en el registro inferior.

Este sistema de lectura se remonta a la antigua Grecia y es del griego que proviene la palabra que se usa para describirlo: boustrophedon. Es una reminiscencia del buey “booso” que hace surcos y hace girar “strophê” en uno u otro extremo del campo.

Resumen de la organización boustrophedon de los medallones